不同沉香的香气和形态自然也各有特色

作者:艺术之星

沉香,又名“沉水香”或“水沉香”,我国常说的“沉檀龙麝”之“沉”就是指沉香。由于香气高雅,取得困难,沉香自古即被列为众香之首。它是自然界中极为稀少极为珍贵的香料资源,也是古往今来沿用历史非常悠久的名贵药材。从秦汉时期的沉香熏衣上朝到北宋的“四大闲事”之一再到明清的文房之用,不管作为香料、药物,还是把玩之物,沉香一直都以其独特的香、神奇的功效、昂贵的价格闻名于世。而在佛教中,沉香的地位更高,是“浴佛”的主要香料之一。沉香木制作的念珠,雕刻上等的佛像是珍贵的佛教文物和收藏品。沉香制作的熏香不仅用于礼佛,还是人们参禅打坐、修身养性的首选香品。沉香木的稀有在于它只产于海南、印度尼西亚、越南等东南亚国家,而且沉香木多朽木细干,少有大材。目前一克古沉香的价格是五万左右,远远的超过了黄金的价格,足以证明沉香的弥足珍贵了。

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地缘特性

沉香之所以名为沉香,是因为大部分的密度都大于水,放入水中,就沉到水底。沉香的故事,可谓众说纷纭,不乏很多神奇的传说。实际上,沉香的形成是瑞香科沉香属的乔木型香品种树木受到伤害后,树木本身分泌了树脂令伤口结痂,另加外部天然环境与经过数十年甚至数百年的陈年后结成“有缘之物”。根据受伤和形成的原因,沉香分为四大类:在生长过程中因自然腐朽而成的“熟结”、被刀斧划伤的“生结”、整棵树木腐朽后受到真菌感染以及风雨侵蚀的“脱落”、因为被昆虫蛀咬引起的“虫漏”。因为形成原因的不同,不同沉香的香气和形态自然也各有特色。因此,沉香的珍贵在于那充满偶然性的形成,再经过数十年甚或百年的沉淀,才有这么一块体积不大却蕴含了饱满悠远香味的宝物。沉香的味道千变万化又各自不同,正是因为其产地的气候与环境所致,与葡萄酒的道理一样,都讲究独特性。像是来自印尼的沉香通常都较为浓厚深沉,可往往会因为其味道过于厚重复杂而被认为不够纯正。

产自越南的沉香,相对较为轻柔,其中惠安的会带着一股土壤的气息,而经过时间沉淀的老惠安沉香更有种陈皮的香味。来自另一个著名产地芽庄的,则带着一丝冰凉的气息,这一丝沁人心脾的冰凉,能有让人刹那间平静下来的力量。但沉香之所以能陶冶性情甚至历来被推崇为风雅的爱好,并不只是因为那股若有若无的独特香气,更重要的是细品沉香的整个过程,是它如何走进日常的生活,成为一种美好的生活方式。

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优劣甄别

沉香的品种如此繁多而复杂,那么我们该如何识别沉香的好坏呢?沉香的优劣通常都在于其受“黄绿墨耳真菌”感染的部分以及深度而定,因为沉香之所以能够结香,都是由树木感染此类真菌而致。有些树木感染的程度不严重或者不够深,油脂就分布不均匀,令到燃烧时烟火和枯木的味道比重更多,点香亦变成烧木头。虽然沉香树因自然、被砍伐受伤、虫蛀以及腐朽后受到真菌的感染才能结出树脂,可也必须经过不同地理环境因素成熟,就与葡萄酒在橡木桶中陈酿的道理一般。有些被埋在土中成为土沉;沉在水中就变成水沉;又有些被白蚁蛀蚀就成为蚁沉;也有直接从结痂的树中切出的就为活沉;而有些结香香龄10年以下,如同新酒的就为白木。其味道各有分别,用途也各异,就像白木与活沉香味较浅淡,可体积相对较大,用来做大件的雕刻就最为适合。作为品香来说,经过虫蚁蛀蚀而产生更多芳香物质的蚁沉香味更为复杂;而在土中吸收土壤营养的土沉更神奇地有种蜜糖的甜香,土沉中的“红土”更是如今最珍贵的香种之一。简单来说沉香的鉴别主要包括:看、闻、摸、沉水与否四个方面。一般水沉是黑褐色的,也有暗青黄的颜色,真正的沉香是会越戴越黑的;沉香的香味应该是沿着线丝状得路径“钻”到鼻子里的,或者在放松的睡眠中,闻到味道应该是一阵一阵的、有间歇的;沉香看似有层油,但是摸着不脏手,手的感觉也不油;真的沉香应该是能沉于水或者半沉于水的。

沉香除了是珍贵的香料和药材外,还是上等的雕刻材料,尤其是质地坚硬,油脂饱满的上品沉香。沉香雕品古朴浑厚,深沉润泽,灵动变化,别具风韵。沉香对雕刻的技艺有很高的要求。多数沉香原材形状千奇百怪,构思要求依形取势,在不破坏整体材料的基础上,寻找有“肉”的地方下刀,且尽量保留自然外皮。而沉香的质地又凝聚了油质和木质两种,质地不匀,不易雕琢。构思与雕工是决定沉香作品成败的因素,这就要看作者的功力与灵感了。所以好的沉香作品价值不仅仅体现于材质,雕刻技艺的搞下也是评判其收藏价值的标准之一。

市场潜力巨大

明代和清代中前期,宫廷也用沉香木制成笔筒、笔搁、如意等器物,工艺精细,与犀角制作相同,这些流传于世的沉香木雕在当前艺术品市场中都有不出错的市场表现:在今年的中国嘉德四季第二十五期拍卖会的清代家具构件专场上,清早期的沉香木“瓜蝶绵延”挂瓶以7.13万元成交,另一件清中期沉香木印章“科第世家”以4.6万元成交;北京保利春拍的清代宫廷服饰夜场中清沉香木团寿108数珠以80.5万元成交,清沉香十八子手串也拍出了18.4万元的价格;北京古天一春拍的文房珍玩专场中一件清代沉香木雕菊石图杯也拍出了15.68万元,而古天一春拍的文玩集珍专场上的明中后期苏州雕刻师江春波的作品雕山水人物沉香杯更是以392万元的高价成交,着实让收藏爱好者们惊叹不已。

在拍卖场上,沉香的收藏群体并不大,却始终保持着稳定的购买力。古代沉香藏品市场表现稳步攀升的时候,当代沉香木雕精品也不断涌现。福建本土艺术品拍卖机构——福建东南拍卖,在今年5月底举办的春季艺术品拍卖会中,举办了首场以福建当代工艺美术为主的专场拍卖,整场拍卖30件藏品全部成交,总成交额451.92万元,获得良好的市场反馈,其中有三件沉香木雕作品市场表现积极,三件藏品《泛舟图》、《古树纹杯》、《兰石图》均为闽籍青年木雕艺术家江晓的作品,分别以392,000、179,200、201,600的高价成交,足以证明当代沉香木雕作品正逐步受到收藏家的重视,市场前景不可估量。

艺术品不朽的特性使得一个非常好的艺术品的价值存续期非常长。沉香或许因为本身材质的稀缺性,天然的就具备很高的收藏价值,但是抛开材质,沉香木雕等沉香艺术品的收藏价值更高,因为他们是创造者倾注思想和情感的艺术结晶。从北宋文人雅士们的“品香”发展到明清时期的文房雅玩,沉香承载了历史的、文化的价值,含蓄内敛地散发着沉淀之香的气质。到了当代的沉香木雕创作,人们学会最大限度地利用稀缺材质创造艺术感十足的作品,沉香又多了一份艺术之美。能够流传百世的艺术是需要历史的沉淀和精华的提炼的,当代沉香木艺术或许只是时候未到而已,时间将会告诉我们沉香何其美哉善哉。

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